Efectos de derrumbes sucesivos en la plataforma de Wilkins cambian escenario de navegacion Mas hielos a la deriva amenazan a cruceros antarticos

06/05/2009

Efectos de derrumbes sucesivos en la plataforma de Wilkins cambian escenario de navegación: Más hielos a la deriva amenazan a cruceros antárticos

Fragmentos de diversos tamaños flotan en el mar. Los más pequeños son más peligrosos para los cascos de los buques.

PUNTA ARENAS.- "Alerta, alerta, hielos...", puede convertirse en una expresión recurrente en el próximo verano antártico. La navegación por esas rutas ya no será la misma ante el inminente peligro que conlleva el aumento de témpanos y pequeños fragmentos de hielo en el área de la Península Antártica a raíz de dos colapsos sucesivos de la plataforma de Wilkins, en la Antártica occidental.

Estará presente el "factor Titanic", ese que alude a la impactante tragedia del buque que naufragó tras chocar con un témpano en 1912, dejando 1.500 muertos en el gélido Atlántico.

En la Antártica, quienes iban en el crucero Explorer en la madrugada del 23 de noviembre de 2007 sobrevivieron para contarlo. Tras chocar con un témpano, el buque naufragó en el estrecho de Bransfield. Sus 100 pasajeros y 54 tripulantes fueron rescatados ilesos desde balsas.

Hoy los científicos monitorean los hielos, pues saben que serán un peligro para los navegantes. Los grandes pueden ser detectados, pero pequeños pedazos de hielo, que no superan el metro de altura sobre el agua, esconden abajo su gran tamaño. Suficiente para cercenar cascos que no están reforzados para surcar en el mar antártico.

"Estos hielos pueden ser semejantes a ver sobre el mar sólo el techo de una camioneta o un camión", grafica el glaciólogo del Instituto Antártico Chileno Ricardo Jaña. Incluso para los radares de los buques no es fácil advertir estos hielos conocidos como "gruñidores", por el ruido que provocan en los cascos.

Jaña dice que la plataforma Wilkins experimentó una fractura significativa en 1998, cuando tenía casi 20 km de ancho y 250 metros de profundidad. En 2008 hubo otro colapso, que redujo el puente a 2,7 km de ancho. Eso hasta ahora, ya que hubo tres eventos que fragmentaron el puente.

Aunque es difícil predecir el destino de estos hielos, en un plazo de hasta dos años podrían estar en "viaje" hacia la Península Antártica.

40 mil visitas

La Antártica recibe un promedio cercano a 40 mil visitas al año. A los operadores de los buques que salen desde Chile se les pide contratar capitanes calificados para navegar en la zona y oficiales de guardia que cubran el puente de mando, explica el gobernador marítimo de Punta Arenas, capitán de navío Erwin Miranda.

René Preller, jefe de expediciones turísticas antárticas, con 31 años de experiencia incluso en el Ártico, recuerda que en 1978 había dos barcos que hacían cruceros con 100 pasajeros cada uno, mientras que en 2008-2009 hubo 43. Al navegar de noche, dice, encienden potentes focos: "Chocar con un témpano es muy difícil, pero impactar hielos más pequeños es factible".

Fuente: " El Mercurio"

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