SN Power y Pacific Hydro esperan cambio legal para decidir nuevos proyectos

26/10/2010

Los complejos La Higuera y La Confluencia, que suman 310 MW, son los mayores desde el ingreso de Ralco al sistema.

Jéssica Esturillo O.

Cinco años, dos más de lo previsto, debieron pasar para que hoy Tinguiririca Energía, joint venture entre la australiana Pacific Hydro y la estatal noruega SN Power pudiera inaugurar el complejo hidroeléctrico de dos centrales de pasada que levantaron en la VI Región.

Las unidades La Higuera y La Confluencia, que en conjunto producen 310 MW y representaron una inversión de US$ 600 millones, son las primeras de este tipo que debutarán en el sistema eléctrico central desde 2004, cuando fue el corte de cinta de Ralco (690 MW) de Endesa.

"Estamos sumamente contentos de estar generando energía con La Higuera, después de este largo periplo de muchos años. En La Confluencia también estamos iniciando las pruebas y probablemente a fin de año inyectaremos energía con las dos centrales", explica Claudio Montes, gerente general de Tinguiririca Energía (TE).

El ejecutivo reconoce que los desacuerdos que tuvieron con la constructora brasileña Queiroz Galvao, contratista para la construcción de La Higuera, fue el principal problema que enfrentaron, pues no sólo implicó encarecer esta obra en unos US$ 50 millones, desde los US$ 250 millones originalmente declarados, sino que explicó buena parte del retraso del proyecto.

Sin embargo, Montes agrega que las iniciativas conjuntas de SN Power y Pacific Hydro en el valle del Tinguiririca también han enfrentado limitaciones normativas y operacionales, las mismas que los tienen evaluando el futuro de proyectos adicionales por 100 MW en la zona.

"Estamos mirando esos proyectos futuros con una serie de condiciones: primero, qué sucede con las modificaciones a la Ley de Energías Renovables, que es importante a la hora de decidir, y también las líneas de transmisión", indica.

Especifica que como ahora está planteada la Ley de ERNC, incentiva la instalación de proyectos hidroeléctricos por hasta 20 MW, lo que deja sin los beneficios de la norma a centrales de mayor capacidad, como las que ellos proyectan.

"Teniendo un proyecto renovable, no tenemos los beneficios de esta ley, y seremos penalizados por no cumplir con la obligación de comercialización que impone", dice.

En lo referente a la transmisión, asegura que los retrasos en la expansión de estas redes impedirían evacuar la producción de esas futuras unidades.

Centrales

La capacidad de este complejo puede abastecer el consumo de 900 mil hogares.

Fuente: El Mercurio

Fuente: El Mercurio

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