La energia solar toma fuerza

27/04/2012
Poco a poco se han ido desarrollando diversos proyectos basados en el uso de energia solar, y no solo para generacion de calor o electricidad, sino tambien para fomentar la produccion de distintas industrias. La energia solar tiene un sinfin de usos. a pesar de lo que la mayoria puede pensar, esta no solo se utiliza para generar electricidad o para el calentamiento de agua, sino tambien para multiples actividades en las distintas industrias. es asi como la energia solar se ha integrado fuertemente en la agricultura, en la mineria, iluminacion y para la desalinizacion o sanitizacion de las aguas, entre otros. Respecto a la tecnologia para la generacion de electricidad por medio de paneles fotovoltaicos llega, en la actualidad a 70 mil mw instalados, representando aproximadamente el 0,5% de la demanda electrica mundial, una cifra interesante pero diminuta comparada con el requerimiento total del planeta. menores costos. Asi lo indica Rodrigo Escobar, profesor de la escuela de ingenieria de la pontificia universidad catolica, y gerente del area de energia solar del dictuc, quien destaca que lo interesante en este tema ha sido la reduccion continua en el costo de los fotovoltaicos. esto se esta dando hace unos tres anos lo que ha permitido mayor competitividad respecto a las tecnologias tradicionales. por lo tanto, se ha acelerado la tasa de introduccion de fotovoltaicos en el mundo. Respecto a la concentracion solar, agrega que su avance ha sido mas precario que el fotovoltaico, pero igualmente destacable. Su capacidad instalada es mas diminuta. si sumamos los proyectos definitivos y en desarrollo de plantas de espana, estados unidos, el norte de africa, india y china, la cifra no supera los 10 mil mw, explica el profesional. No obstante, agrega que la concentracion solar es un tema relevante ya que permite utilizar sistemas de almacenamiento de energia. es decir, se guarda calor en un medio a alta temperatura, se almacena como energia termica para convertirla en electrica, dependiendo de la demanda que se requiera o cuando no se disponga de energia electrica. Es la unica en su tipo que se puede almacenar. en el fondo, puedo producir electricidad en el momento en que se necesite, y no se requiere depender de la radiacion. un valor agregado que no tiene la energia por fotovoltaicos. Otras tecnologias con energia solar son las termicas, que estan destinadas a la calefaccion de aguas para procesos industriales, o asociadas a proyectos de menor escala que los electricos. es ampliamente distribuida y hay países donde su presencia es fuerte como en brasil, israel, grecia, alemania, taiwan y espana, lugares donde existe una legislacion adecuada o incentivos para aquellos que instalan o utilizan calefaccion de agua sanitaria por energia solar. en cile, el desarrollo es mas incipiente, pero se ha producido un importante avance en los ultimos anos. es una alternativa que esta creciendo y penetrando cada vez con mas fuerza en el mercado nacional. Rodrigo Escobar comenta que, sin duda, la energia solar seguira desarrollandose en todo el mundo e integrandose cada vez mas en nuevos mercados, pero esta consciente de que quedan algunos desafios por cumplir. Principalmente hay que seguir trabajando en cuanto a reduccion de costos de esta tecnologias, lo que continuara ocurriendo debido a las mejoras e innovaciones y por las economias de escala. la tendencia es a la baja, lo que permitira un mayor desarrollo. Agrega que otro aspecto muy relevante es la necesidad de ir integrando a nivel mundial estas nuevas tecnologias con las ya existentes, de manera de ir acomodando las energias renovables al esquema tradicional. Para ello, se requiere un cambio de paradigma, por la generacion variable de estos nuevos sistemas de energia solar. hay que analizar los niveles optimos de penetracion y, por ende, lograr complementar los distintos sistemas en todo ambito. esto no pasa solo por adecuar una tecnologia, tiene que ver con una integracion de todas, desde la solar a la eolica. cada una tiene sus ventajas y areas geograficas donde ofrece mejores condiciones. el reto es acomodar los sistemas electricos a la variabilidad, indica. Un futuro iluminado. Analizando la cantidad de recursos, el mundo tiene muchos miles de veces más radiacion solar, y que se puede convertir en electricidad para satisfacer la demanda mundial. Rodrigo Escobar indica que tecnicamente no existe impedimento para que la energia sea 100% solar, sin embargo, para lograrlo se requiere de otros aspectos. Entre ellos, reduccion de costos, integracion del sistema, competencias por usos de suelos y disminucion de los riesgos de cada proyecto de manera que permitan un financiamiento mas accesible. Los gobiernos y distintas industrias del mundo estan trabajando para ir eliminando poco a poco las barreras que existen para la penetracion de la energia solar. dentro de 5 anos se ira abriendo el mercado para mayores desarrollos fotovoltaicos y de concentracion solar, los límites solo estan dados por la viabilidad de los proyectos, niveles de penetracion e infraestructura ya instalada, concluye el experto. referentes mundiales Rodrigo Escobar, profesor de la escuela de ingenieria de la puc, menciona algunos referentes a nivel mundial en las distintas tecnologias desarrolladas con energia solar. en concentracion solar, estados unidos y espana poseen la mayor cantidad de plantas instaladas. y en el norte de africa y el medio oriente se desarrollan importantes proyectos. en tecnologia fotovoltaica, europa lleva la delantera, seguido de estados unidos, republica checa y alemania. en tanto, en suministro de calor industrial y residencial, dinamarca posee las plantas mas grandes del mundo para calefaccion solar y tambien para aguas sanitarias. En Chile hay varios proyectos ingresados al sistema de impacto ambiental, pero aun no se han desarrollado por falta de financiamiento. no obstante, la minera el tesoro, al interior de calama, se encuentra desarrollando una importante planta que sera una de las mas grandes del mundo en su tipo, destinada para la refinacion de cobre.
Fuente: http://www.edicionesespeciales.elmercurio.com/destacadas/detalle/index.asp?idnoticia=20120420982947&idcuerpo=977

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