HydroChile suma socio ingles y proyecta 250 MW en el pais

22/07/2008

La compañía levantó capital por US$ 20 millones para sus proyectos minihídricos El Paso (26 MW) y San Andrés (23 MW).

Las energías renovables no convencionales (ERNC) no sólo se han vuelto una necesidad mundial debido a sus bajos impactos ambientales, sino que también son un buen negocio.

HydroChile, la firma fundada a mediados de 2006 por los ex ejecutivos de la australiana Pacific Hydro, Gary Bertuch (presidente de la firma) y Philip Van der Riet (director ejecutivo) son una de las compañías que busca posicionarse en este mercado. Con rapidez han estado trabajando y a la fecha ya cuenta con dos proyectos en carpeta que serán la punta de lanza de sus operaciones en el país, las que son dirigidas por el gerente general de la firma, Arturo Troncoso.

Se trata de las centrales minihídricas El Paso (26 MW) y San Andrés (23 MW) las cuales están proyectadas en la Región de O"Higgins cercanas a la ciudad de San Fernando. Ambas suman una inversión por US$ 90 millones y actualmente su Estudio de Impacto Ambiental (EIA) se encuentra en evaluación por parte de la Conama.

En la compañía estiman que dicho trámite puede estar aprobado en los próximos días, por lo cual las obras podrían empezar a desarrollarse hacia fines de año. Para llevar a cabo estas obras HydroChile levantó capital por unos US$ 20 millones y acaba de sumar un nuevo accionista a la propiedad, la firma inglesa Ecofin, que poseerá un 25% de la participación, quedando el resto en manos de sus actuales controladores GLG Partners, Tudor Investment Corporation y accionistas minoritarios.

El Paso y San Andrés podrían entrar en operaciones hacia fines de 2010. Pero no sólo estos proyectos son los que maneja HydroChile; la compañía ya posee otras siete inicitivas en evaluación las que en conjunto podrían dejar a la eléctrica con 250 MW de capacidad en el Sistema Interconectado Central (SIC) hacia 2012. Estas centrales se ubicarían entre la sexta y la octava región y comenzarían su trámite ambiental en el primer trimestre de 2009. Para ello la firma ya anunció que levantará capital por unos US$ 50 millones adicionales, situación que se producirá en este año.

Actualmente se tramitan una quincena de proyectos minihídricos entre las regiones de Coquimbo y de Los Lagos, los que suman en total unos 200 MW y que requerirán inversiones por otros US$ 320 millones.

Firma proyecta bonos de carbono, contratos de suministro y acreditación de ERNC Diversas fórmulas para la rentabilidad del negocio maneja HydroChile. El gerente general, Arturo Troncoso (en la foto), comenta que incluso podrían vender la energía a otras eléctricas en el marco de la ley que exige un 5% de ERNC a contar de 2010:

"Podríamos venderla directamente o a grandes empresas que las deben certificar un porcentaje de ERNC conforme a la ley, y así nos compren la energía. Hoy estamos en conversaciones con varias de ellas o en su defecto venderemos directamente".

-Entonces firmarán contratos de suministro. ¿No les tienta el mercado spot? "Estamos en proceso, tenemos acuerdo de confidencialidad, pero en el mediano plazo debería haber novedades".

-¿Y los bonos de carbono? "Todos nuestros proyectos los consideran. Sirven para la rentabilidad del proyecto, los consideramos, pero a futuro, no queremos prevenderlos, porque creemos que el precio va a seguir subiendo".

-¿Les ha afectado el elevado precio que existe por el recurso hídrico? "Donde estamos nosotros, los derechos están en precios razonables. Ha servido bastante la ley que cobra patentes a quienes tienen derechos de agua y no lo desarrollan, porque si no salen a remate. Pero es un tema sólo de rentabilidad".

-¿Ya tienen adquiridos los derechos de agua para los otros proyectos que tienen? "Tenemos algunos asegurados en la Región de O"Higgins en un rango de 10 a 50 MW. Y en otros tenemos la primera opción de compra, con acuerdos para ello".

Fuente: "http://www.economiaynegocios.cl"

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