el vendedor itinerante que se convirtio en el pionero de los paneles solares

26/12/2011
literalmente, para el empresario cristof horn, la tercera fue la vencida. conocido en chile como el pionero del negocio de los paneles solares -esos modulos fotovoltaicos que producen energia electrica sobre la base de luz solar-, la historia de horn comenzo de una manera sencilla a fines de los años 60, al interior de una vieja camioneta con la cual visitaba distintas ciudades del norte mostrando las bondades de su primer invento: un destilador solar de agua de mar. el negocio no funciono y por eso decidio inspirarse en las helices de los aviones -horn es piloto civil- para su segundo invento, que tenia por objetivo abastecer de electricidad eolica a los habitantes de pueblos aislados del pais. curiosamente este seria el origen de su futura empresa heliplast (que actualmente factura sobre $600 millones en ventas y tiene clientes como entel pcs, los pelambres y el duoc), ya que la idea de importar paneles solares surgio como alternativa de generacion de energia, tras comprobar lo inestable que eran los generadores de energia a base de viento. entre alemania y chile en todo caso horn demoro varios temporadas en implementar su nuevo proyecto ya que, luego de trabajar en varias mineras del norte del pais, en 1965 viajo a alemania para integrarse a la multinacional siemens donde trabajo hasta 1967. Luego regreso a chile para seguir con sus inventos pero en 1970 volvio a emigrar a la tierra de sus padres a integrarse nuevamente a siemens. su trabajo en alemania fue exitoso e incluso fue nombrado representante de la entidad en brasil, paraguay y chile en la decada de los 80. no obstante, con la crisis de 1982 encima, el futuro de horn dio un vuelco interesante: la debacle llevo a la multinacional a dejar el pais debido a los problemas bancarios, pero el decidio quedarse y desde esta trinchera asesorar a la nueva firma que representaria a la multinacional. el salto definitivo En 1984 creo heliplast, que definitivamente dejo de prestar asesorias en 2003 (la ultima de ellas, igelsac), para dedicarse totalmente a la comercializaciin de los paneles solares. en esa epoca no solo se integro peter horn, su hijo -quien venia de una subgerencia de sigma del grupo angelini-, sino tambien se hizo la primera inversion de envergadura con $40 millones en importaciones en paneles. en 2006 heliplast se convirtio en la unica representante de la gigante de modulos fotovoltaicos solar world, sin embargo la firma alemana solo fabricaba paneles para un mercado mayorista, lo que en parte paso la cuenta a los horn haciendoles retroceder en ventas ante la incipiente competencia local que se abria espacio. en 2007, incluso, su crecimiento llego a ser negativo, con -6,4%, lo que los obligo a buscar soluciones. ¿que hacer? la respuesta la encontraron en china y los competitivos valores de sus productos. decidieron comprar paneles de menores costos para comercializar a particulares, ademas de mantener sus negocios de generadores eolicos, turbinas hidraulicas y destiladores de agua. pese a que su negocio se concentra en santiago y el norte del pais, la firma concentra un 60% del total a nivel nacional. "por eso decimos que somos el principal actor del mercado", resumen los hijos.
Fuente: emol

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