expedicion descubre nuevas especies en el fondo del mar antartico

04/01/2012
un pulpo fantasma, varios tipos de crustaceos y anemonas forman parte de la fauna que cientificos ingleses sacaron a la luz. cristian m. gonzalez s. bajo las heladas aguas antarticas existe un mundo calido y oscuro donde habita una serie de especies que eran desconocidas para la ciencia hasta ahora, pero que una expedicion inglesa logro sacar a la superficie tras dos temporadas de investigaciones. estrellas de mar de siete brazos, un insolito pulpo palido, enormes colonias de cangrejos, asi como varios tipos de crustaceos y anemonas forman parte del hallazgo realizado al sur del oceano atlantico entre la patagonia y la peninsula antartica- por investigadores de la universidad de oxford, la universidad de southampton y el servicio antartico britanico. encontramos una comunidad de animales diferentes a las que se encuentran en cualquier otro lugar del planeta, cuenta a el mercurio alex rogers, del departamento de zoologia de oxford y lider del grupo. los descubrimientos que publico ayer la revista plos biology- fueron realizados en el fondo marino, mas específicamente en las areas que rodean las chimeneas o respiraderos hidrotermales submarinos, que pueden alcanzar hasta los 382º celsius. para llegar hasta esos lugares, los investigadores utilizaron un sofisticado vehiculo submarino controlado a distancia, llamado isis. eso les permitio alcanzar, por ejemplo, los 2.400 m de profundidad y encontrarse con una especie de pulpo palido no conocido. "las fuentes hidrotermales son el hogar de animales que no se encuentran en ninguna otra parte, los cuales obtienen su energia no de la fotosintesis asociada al sol, sino de sustancias quimicas, como el sulfuro de hidrogeno", explica rogers. alrededor de las chimeneas de ventilacion se agrupa principalmente una nueva especie de cangrejo yeti (descubiertos en 2005 y llamados asi por su color blanco), lo mas sorprendente, a juicio de rogers. "tienen una longitud de 15 a 16 cm y estan cubiertos en la parte inferior de una densa capa de pelos blancos en la que se cree cultivan bacterias para su consumo. el equipo piensa que las diferencias entre los grupos de animales que se encuentran alrededor de estos conductos termales y los que viven alrededor de las chimeneas en otros lugares sugieren que el oceano antartico puede actuar como una barrera para algunos de estos animales. las especies unicas encontradas tambien indican que los ecosistemas de ventilacion pueden ser mucho mas diversos y sus interacciones mas complejas de lo que se pensaba. estos resultados son una prueba mas de la valiosa diversidad que se encuentra en los ocaanos del mundo dice Rogers. dondequiera que miremos, ya sea en los arrecifes de coral de aguas tropicales iluminadas por el sol o los conductos de la antartica envueltos en oscuridad eterna, nos encontramos con ecosistemas unicos que debemos proteger. mejorando el conocimiento sobre la distribucion y evolucion de la fauna que habita en lo mas profundo del mar podremos predecir el impacto de acciones humanas, como las operaciones mineras submarinas. prof. alex rogers departamente de zoologia, universidad de oxford.
Fuente: emol

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