En el Polo Norte del Planeta Rojo

23/06/2008

EN EL POLO NORTE DEL PLANETA ROJO La NASA se muestra convencida de que la 'Phoenix' ha desenterrado hielo La nave descubrió unos pequeños bloques blancos bajo el suelo de Marte Los científicos afirman que ha de tratarse de agua congelada y no sal Actualizado sábado 21/06/2008 00:51 (CET) ÁNGEL DÍAZ MADRID.- La NASA está convencida de haber cosechado un nuevo éxito a cuenta del agua en Marte. La nave 'Phoenix', recién aterrizada en las regiones árticas del planeta rojo, ha logrado desenterrar hielo prácticamente al primer intento, según estiman los expertos de la misión.

Hace unos días, tras comprobar que había grumos blancos bajo el rojizo suelo del planeta, los científicos ya anunciaron que podría tratarse de hielo, pero aún quedaba la duda de que, en realidad, no fuese más que sal.

Sin embargo, las imágenes muestran que unos pequeños bloques blanquecinos del tamaño de dados han desaparecido con el tiempo, lo que parece indicar que se trata de hielo, expuesto a contracciones y expansiones que crean estructuras poligonales en la superficie marciana.

"Tiene que ser hielo", ha dicho el investigador desde la Universidad de Arizona principal de la misión, Peter Smith.

"Estos pequeños grumos han desaparecido por completo al cabo de unos días, lo que supone una evidencia perfecta de que es hielo. Ha habido algún interrogante sobre si el material era sal. La sal no puede hacer eso", ha indicado Smith.

Al margen de este hallazgo, y en espera de que los instrumentos del vehículo analicen el material, la 'Phoenix' sigue excavando alrededor con su brazo robótico y, según la NASA, parece que ya ha encontrado nuevas muestras de hielo subterráneo.

Aunque se ha elucubrado desde los años 70 con la posibilidad de que haya agua congelada -y no sólo dióxido de carbono helado- en los polos marcianos, esta sería la primera vez que un vehículo robótico lo toca directamente.

El objetivo de la misión 'Phoenix', que ha aterrizado en un lugar idóneo pero está teniendo algunos problemas para analizar las muestras, es comprobar si las regiones polares de Marte son, o fueron alguna vez, aptas para la vida.

La nave continúa así la misión de los 'Mars Rovers', que respondieron afirmativamente al mismo interrogante sobre las zonas tropicales del planeta rojo.

Fuente: "www.elmundo.es"

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