Multinacional inglesa busca expandir negocio sanitario a regiones IX y X

22/09/2003

La compañía británica controla Essbío, que abastece a las regiones Sexta y Octava, y además opera la sanitaria del Maule. Planea retomar su estrategia de crecimiento en Chile durante la segunda mitad de 2004 y adquirir las firmas Essal y Aguas Décima.

Thames Water pretende consolidar sus operaciones en la zona meridional de Chile en una megacompañía denominada Aguas Nuevo Sur, para lo cual busca ampliar sus actuales operaciones en la Sexta, Séptima y Octava regiones a las sanitarias de la Araucanía y Los Lagos. Si esta idea se materializa -que sería a partir de mediados del 2004- la compañía inglesa tendrá un 29% de la actividad sanitaria del país, superada sólo por el grupo Agbar-Suez, que a través de sus empresas vinculadas concentra el 40% de los clientes nacionales. Thames ahora controla Essbío, firma que abastece a las regiones Sexta y Octava. Se adjudicó el año 2001 la concesión de la sanitaria del Maule, Essam, que pasó a denominarse Aguas Nuevo Sur con la perspectiva de unificar la operación bajo ese nombre, para lo cual debe iniciar negociaciones con Corfo. Según explicó el representante de la compañía británica en Latinoamérica, Eduardo Verdugo, hay interés en la firma de agua de la Novena Región, Essar, cuya concesión fracasó el año 2001. Esta sanitaria se encuentra en una delicada situación, ya que no cuenta con recursos para invertir en su plan de desarrollo, que asciende a US$ 75 millones. En vista de ello se espera una pronta definición del Sistema de Empresas Públicas en cuanto a convocar una nueva licitación del servicio o directamente privatizar la sanitaria.

En el caso de las compañías de agua de la Décima Región, el grupo Thames está detrás de dos empresas: Essal (Iberdrola) y Aguas Décima (Agbar). Respecto de la primera, negoció a nivel global la compra de activos de Iberdrola y si bien se llegó a acuerdo en España, adquiriéndose firmas del grupo en dicho estado europeo, no ocurrió lo mismo en Chile. Tampoco logró cerrar el negocio con Agbar por Aguas Décima, pese a lo cual Verdugo apunta que esta estrategia de crecimiento se retomará en la segunda mitad del próximo año.

Por último, Thames Water también se interesa en Aguacor, que opera una pequeña área en Coronel y San Pedro en la región del Bío Bío, cuya concesión fue revocada por la Superintendencia de Servicios Sanitarios (Siss) a inicios de septiembre, convocándose una nueva licitación en un año.

En los tres años y medio que lleva el grupo británico en Chile, la firma ha desembolsado US$ 830 millones, de los cuales US$ 650 millones corresponden a la compra de empresas (Essel y Essbío) y concesiones (Essam, ahora Aguas Nuevo Mundo). En el plan de desarrollo en curso para estas firmas se han gastado a la fecha unos US$ 180 millones, con más de 10 plantas depuradoras construidas y mejoras de redes e infraestructura.

Según Eduardo Verdugo, si bien como operador el balance es satisfactorio, las cuentas no son muy alegres desde la perspectiva de inversionista. Esto se debe a que el consumo en la zona sur disminuyó entre 6% y 10% en estos años, a la vez que aumentó la morosidad y las conexiones ilegales. Además, negocios como los riles (residuos industriales) no han dado el resultado esperado. En cuanto a su relación con el socio estatal, comentó que Corfo les ha planteado efectuar una reducción de capital -como se hizo en Aguas Andinas- pero que se decidió evaluar dicha idea el segundo semestre de 2004. DEPURADORA en talca Suspensión

Un traspié tiene Thames Water en la Séptima Región. La Comisión Regional de Medio Ambiente de la zona rechazó el proyecto para construir una depuradora de aguas servidas cerca de Talca. El tema se verá el 22 de septiembre en la Comisión de Ministros de la entidad. De no aprobarse, la empresa no descarta acciones legales bajo el amparo de tratados internacionales, que los faculta a concurrir al Centro Internacional de Arreglos Relativos a Inversiones (Ciadi). -------------------------------------------------------------------------------- Fuente: La Tercera Lunes 15 de Septiembre de 2003 Fecha de Publicación Aguamarket: Lunes 22 de Septiembre 2003

Fuente: La Tercera Lunes 15 de Septiembre de 2003
       

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