Codelco busca masificar uso de la energia solar en sus refinerias y apuesta bajar hasta 30 porciento en costos

El plan piloto se realizará en la planta de cátodos de Minera Gaby:

Codelco busca masificar uso de la energía solar en sus refinerías y apuesta bajar hasta 30% en costos

La idea es reemplazar de forma total el consumo de petróleo diésel en el futuro, con lo que se podrían ahorrar hasta US$ 700 millones al año.  

Positivas resultaron las pruebas realizadas en la primera planta piloto de energía solar instalada en una caseta de cambio de Minera Gaby, utilizada por los trabajadores para ducharse después de la faena. Tanto, que en Codelco planean utilizar esta tecnología energética en los procesos industriales, particularmente en la refinación de cobre, y reemplazar, en hasta 100%, el consumo futuro de combustible diésel.
"Estamos pensando, en una primera etapa, utilizar esta tecnología en las aguas de procesos (como limpieza de cátodos, lavado de celdas o reposición de soluciones) de la planta de electroobtención de cátodos de Gaby, con lo que podríamos, en una primera fase, evitar el consumo del orden de 2.500 metros cúbicos de petróleo al año", dice Richard Aylwin, director de eficiencia energética de Codelco.
El paso siguiente será aplicar esta tecnología para suministrar calor a todo el proceso de refinación de Gaby -lo que podría empezar a operar entre 2011 y 2012-, con lo que la cuprera estatal se ahorraría un consumo de hasta 25 mil metros cúbicos de petróleo al año, sólo en esta minera. Luego, el plan es llevar la tecnología al resto de las refinerías de las divisiones de Codelco, El Teniente, Andina, Salvador y Codelco Norte.
"Para el proyecto de aguas de proceso (la inversión) sería cercana a los US$ 5 millones, pero para un proyecto completo, el costo crecería 10 veces, hasta aproximadamente US$ 50 millones", dice el experto de la estatal.
Aylwin señala que con el actual precio del petróleo -en su variedad WTI, usado como referencia por la industria local- de US$ 80,53 por barril, el ahorro de producir cátodos sería del orden de 30%.
En 2009, Codelco reportó un costo neto de US$ 1,38 por cátodo, y una producción de 1,7 millón de toneladas de cobre fino, por lo que si deciden utilizar esta nueva tecnología en la totalidad de sus divisiones, la estatal podría ahorrarse hasta US$ 700 millones en un año.
Masificar la tecnología
Con todo, este año comenzarán a buscar un modelo de negocios para implementar el uso de energía solar en las aguas de proceso de la refinería de electroobtención de cátodos de Gaby, y una de las posibilidades que podría utilizar Codelco sería tercerizar el proyecto, a través de una licitación pública. La otra opción es ocupar recursos propios.
"Todavía no tenemos nada claro, pero de aquí a unos dos o tres meses deberíamos tener claro cuál va a ser el modelo de negocios que vamos a utilizar para esta primera fase", señala Aylwin.
25 mil toneladas de petróleo dejaría de consumir Codelco en Minera Gaby si aplica la energía solar al proceso de generación de cátodos de cobre.

Fuente:"El Mercurio"
Fuente: El Mercurio
       

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