EN RIESGO ANUAL 70 MIL MILLONES EN RECURSOS DE AGUA

23/02/2004
Según informe del Fondo Mundial para la Naturaleza, WWF. Según un nuevo informe del Fondo Mundial para la Naturaleza, WWF, (por sus siglas en inglés), anualmente podrían verse en riesgo bienes y servicios por un valor de US $70 mil millones en recursos provenientes del agua dulce, si los gobiernos no logran manejar sus humedales de manera sustentable. El informe "The Economic Values of the World's Wetlands" (El valor económico de los humedales del mundo) representa la primera visión global del valor económico de los humedales del mundo. Analiza los 89 estudios de valoración existentes, usando una base de datos que cubre un área de humedales de 630 mil kilómetros cuadrados, situando el valor anual de los humedales en la muy conservadora cifra de US $3,400 millones. Ampliando esta cifra a partir de la estimación de área cubierta por humedales en el mundo de 12.8 millones de kilómetros cuadrados hecha por la Convención Ramsar, el informe de WWF concluye que el valor anual de los humedales en el mundo es de US $70 mil millones. La organización internacional muestra con el informe a pesar de que el área total de los humedales de Asia analizados es menos de la mitad de la de Norteamérica, los humedales de Asia poseen un valor económico tres veces superior a los de Norteamérica. Esto se debe a una mayor densidad de población, lo que implica una alta demanda de los bienes y servicios de los humedales. Sin embargo, el informe señala que anualmente se gastan miles de millones de dólares en secar humedales para irrigación, agricultura y otros usos, con miras a obtener beneficios económicos de corto plazo. Esta situación ha llevado a mayores inundaciones y contaminación de las aguas, forzando además a los gobiernos a invertir enormes cantidades de tiempo y dinero en la posterior reparación de tales daños. Kirsten Schuyt, economista de recursos de WWF y coautor de este informe dijo que "a menudo quienes toman las decisiones muestran una insuficiente comprensión acerca del valor de los humedales y no llegan a considerar su protección como un asunto serio. Muchas veces a los humedales se les atribuye escaso o ningún valor económico, comparado con actividades de uso de suelo que pueden arrojar beneficios económicos más visibles y de corto plazo". El informe destaca que, como resultado del incremento de población y de proyectos de desarrollo, desde 1900 a la fecha ha desaparecido más de la mitad de los humedales del mundo. Por ejemplo, en los Everglades (Florida, EE. UU.), el rápido incremento de población, el desarrollo y el crecimiento urbano, han destruido la mitad de los humedales originales. Se estima que reparar los daños resultantes, como la declinación de especies, la proliferación de especies invasivas no nativas y una severa escasez de agua, tomará décadas y costará casi US $8 mil millones. WWF considera que los gobiernos deben reconocer el valor económico, social y ambiental de los humedales, debiendo también incluir dentro de sus agendas nacionales el manejo sustentable de estos ecosistemas. También deberían incluir sus humedales más valiosos bajo la Convención Ramsar, el único tratado internacional existente para la protección de los humedales. Por ejemplo, la reciente inclusión del delta interior del Níger (el tercer humedal más grande del mundo) como sitio Ramsar por parte del gobierno de Mali, representa un importante compromiso para prevenir la sobreexplotación de los recursos de agua dulce en la región, como también para promover el manejo sustentable de esos humedales. Jamie Pittock, director del Programa Agua Dulce del WWF señaló que "El manejo sustentable de los humedales ayudará de manera significativa a alcanzar la meta fijada en la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible, de reducir a la mitad la población sin recursos de agua y servicios sanitarios adecuados hacia el 2015".
Fuente: wwF
       
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