Cuantos anos debe durar un pozo de agua subterranea

13/10/2005

Mi experiencia en la última década me ha permitido constatar que los pozos construidos por diferentes empresas, tienen una muy corta vida útil y las causas de este problema son varia-das. Una de las razones que explican este estado de cosas es la mala calidad de los materia-les empleados y las malas prácticas constructivas a lo que hay que agregar los obsoletos criterios de diseño de pozos. Una manera de mostrar cuál es la realidad de la industria chilena de construcción de pozos es hacer comparaciones con lo que ocurre en un país del cual hemos copiado literalmente todo lo que se aplica en la construcción de pozos: USA.

Admitiendo las diferencias que son obvias entre USA y Chile, nuestros estándares están muy por debajo de lo que resultaría medianamente aceptable como calidad constructiva de pozos y, por ende, su vida útil.

El caso que me interesa mostrar es el del Proyecto Río Salado. Este proyecto opera más de 250 pozos de agua subterránea que se destina a diferentes usos. En 1910 la empresa Roscoe Moss construyó varios pozos para este proyecto usando máquinas de percusión por cable. Los aceros empleados en ese tiempo se denominan “red hard”, un tipo de acero al que se le adiciona una mayor cantidad de Cobre para mejorar su resistencia. Algunos de esos pozos se encuentran actualmente en operación por lo que pronto cumplirán 100 años de funcio-namiento.

Esto fue así hasta la década de los 70 en que se cambió el método de perforación por el de rotación directa. En el año 1980 Roscoe Moss dejó de operar como empresa constructora de pozos, pero siguió suministrando los materiales que se siguieron empleando en los siguien-tes pozos. Lo que ha permanecido invariable en el tiempo es el empleo de aceros de alta calidad y resistencia a la corrosión. La composición química de los aceros usados se entre-ga en la Tabla 1.

Fuente: Raúl Campillo Urbano HidroGeólogo Senior, hidroterra@tie.cl
       

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