Firma ligada a empresario Isidoro Quiroga entra al negocio electrico

15/03/2009

Firma ligada a empresario Isidoro Quiroga entra al negocio eléctrico A través del holding Electro Austral pretende transformarse, a futuro, en un actor de tamañomedio en la industria. Partirá con una inversión de US$ 285millones en dos centrales hidroeléctricas en la VII Región y seguirá con otros proyectos. Las inversiones en el sector eléctrico suman y siguen, más allá de la crisis, en gran medida por las buenas perspectivas que ofrece la industria hacia adelante. Eso explica la entrada de nuevos actores al sector y los anuncios de millonarias inversiones en proyectos térmicos, eólicos e hídricos en su mayoría. El último en sumarse a esta tendencia es el holding Electro Austral Generación –que está ligado al empresario Isidoro Quiroga-, que decidió apostar por este negocio con la idea de transformarse, en un futuro no muy lejano, en un operador de tamaño medio. Por esa razón, invertirá en la construcción de dos centrales hidráulicas de pasada -El Castillo y Centinela-, en la parte alta del río Achibueno, a 40 kilómetros al oriente de Linares, en la VII Región. El proyecto será ingresado al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental en los próximos días y espera obtener las aprobaciones respectivas “en un tiempo razonable”, según sostiene el gerente general de la compañía, Pablo Lois. Esto significa, en la práctica, que las dos iniciativas, las que consideran una capacidad de generación total de 135 megawatts, podrían comenzar a construirse a fines de este año o comienzos de 2010, para iniciar su operación comercial el año 2013. No es la única meta con la que trabaja esta firma, la que también está estudiando otras iniciativas hidroeléctricas en distintas zonas de Chile, entre las regiones Metropolitana y Decimocuarta, en rangos que van entre los 10 y los 150 megawatts. La apuesta se justifica, dice el ejecutivo, en la necesidad de energía en especial limpia que requiere el país. “La demanda por energía crece en tiempos normales a un ritmo promedio de 6% anual, lo que implica que se requieren entre 400 y 500 megawatts de nuevas centrales por año”, afirma. La compañía controlada por Quiroga -quien también participa en la industria de la producción de ovas y es, a su vez, accionista minoritario de la eléctrica Pilmaiquén, junto a Bruno Philippi y Andrés Concha- estudia actualmente el financiamiento de la iniciativa con créditos de distinto origen. Se estima que la inversión llegará a unos US$ 285 millones aproximadamente. Bonos de carbono Las plantas, desarrolladas por Hidroeléctrica Centinela -filial de Electro Austral Generación-, implicarán la construcción de una línea de alta tensión hasta el Sistema Interconectado Central (SIC) y supondrán un costo promedio de US$ 2.100 por kilowatt, agrega Lois, lo que en términos unitarios es similar al de una planta a carbón, eólica o solar y dos a tres veces inferior al de un reactor nuclear. La diferencia con éstas radica en sus beneficios. “El efecto es diferente: en los otros proyectos cerca de un 80% de las inversiones se utiliza en equipos importados, mientras que en un proyecto hidráulico alrededor del 75% de la inversión se gasta en Chile, en ingeniería y construcción de obras civiles y sólo 25% corresponde a compra de equipos importados. Eso ayuda a la reactivación del empleo directo e indirecto en tiempos de crisis”, añade. Para hacer rentable el plan, además, tiene considerado vender bonos de carbono. “Estas plantas reducen emisiones de CO2, no producen residuos radiactivos y no utilizan combustibles fósiles ni nucleares, sino agua, un recurso natural renovable”.

Por otra parte, por tratarse de proyecto de bajos costos de producción, incide en la reducción de los precios de la energía, según Lois. Un tema no menor son los aspectos medioambientales y el impacto de estas obras tienen en la discusión pública. Sobre el punto, aclara: “Hay grupos de personas a los que no les gusta este tipo de proyectos, pero las centrales hidráulicas son las que menos impactos y más beneficios tienen”. Por lo mismo, la idea es estar en “permanente” comunicación y colaboración con las comunidades de Linares y de Longaví.

285 millones de dólares invertirá el holding ElectroAustral en dos plantas hidroeléctricas en la VIIRegión, que operarán en 2013.

Fuente: " La Tercera "

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