Cromo, Remoción

El cromo es uno de los metales más comúnmente utilizados en el proceso de electroplastia. Las aguas residuales que contienen cromo hexavalente provienen de dicho proceso así como del revestimiento mediante la conversión de cromato, el decapado o grabado con ácido crómico y el acabado metálico del cromo. El cromo hexavalente (Cr+6) es el ión soluble utilizado con más frecuencia en los baños de electroplastia y es mucho más tóxico que el cromo trivalente (Cr+3). El cromo hexavalente, como el del ácido crómico (H:CrO4), el trióxido de cromo (Cr3) y los cromatos tiene que ser reducido a su forma trivalente para que pueda tener lugar la precipitacion química. Algunos fabricantes utilizan una fórmula de cromo trivalente, como el tricloruro de cromo o el sulfato de cromo (Cr2(S04>3) en los baños de electroplastia a pesar de que dichos productos químicos son más caros de utilizar y posiblemente no produzcan la calidad en el producto final que se logra con el cromo hexavalente. Una vez que el cromo ha sido reducido a su forma trivalente puede ser sometido a la precipitación química que hace posible separar el cromo y otros metales tóxicos. La reducción se lleva a cabo utilizando bióxido de azufre en forma gaseosa o bisulfito de sodio. Una reacción debe ocurrir a un pH de 2-3. debido a que es mucho más rápida cuando el pH es bajo; además se emite la menor cantidad de bióxido de azufre posible si el pH esta cerca de 3. El hierro y las sales de hierro también pueden utilizarse para reducir el cromo hexavalente a su forma trivalente. El sulfato ferroso reduce el cromo pero genera mucho lodo residual. Este método se utiliza solamente cuando se dispone de una gran cantidad de sales ferrosas a bajo costo. Por ejemplo los desechos del licor de decapado procedentes de una siderúrgica. También se puede reducir el cromo hexavalente utilizando ánodos de hierro en una célula electrolítica. Este método es relativamente caro y normalmente sólo funciona cuando la concentración de cobre es baja, como en el purgado procedente de las torres de enfriamiento. Existe otro proceso patentado que utiliza pequeños trozos de acero. En este proceso se ajusta el pH del afluente a 2.0-2.2, y se hace pasar las aguas residuales por el acero, el hierro y el cromo intercambian iones, lo que permite que el cromo pase a su forma trivalente. Si se usa sulfato ferroso o anodos de hierro la reacción entre el hierro y el cromo es de tres a uno, mientras que cuando se utilizan trozos de acero la reacción es de uno a uno, lo que permite la producción de menos lodo residual. El bajo costo de los trozos de acero hace que este método sea comparable en costo al uso de bióxido de azufre, además de que evita el riesgo de la emulsión gaseosa del bióxido de azufre. El cromo es un elemento químico de número atómico 24 que se encuentra en el grupo 6 de la tabla periódica de los elementos. Su símbolo es Cr. Es un metal que se emplea especialmente en metalurgia.

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